ตะลอน USA West Coast: ลาสเวกัส

ลาสเวกัส (Las Vegas) เป็นเมืองท่องเที่ยวที่ใหญ่ที่สุดของมลรัฐเนวาดา ทางตะวันตกเฉียงใต้ของสหรัฐอเมริกา เป็นสถานที่ที่ชาวอเมริกันและคนทั่วโลก ให้ฉายาว่า “เมืองแห่งบาป” (Sin City) หรือ นักเขียนบางคนให้ชื่อว่าเป็น “America’s Playground” หรือสนามเด็กเล่นของสหรัฐอเมริกา

ในปัจจุบัน คนไปเที่ยวลาสเวกัสไม่ได้เป็นเพราะต้องการที่จะไปตั้งหน้าตั้งตาเล่นการพนัน หรือไปดื่มกินให้สนุกสนานเป็นหลักเช่นเเต่ก่อน แต่ไปเพื่อได้เห็นแสงสี ความคึกคัก และลักษณะอันพิเศษของเมืองนี้

ทำเลที่ตั้งของเมืองลาสเวกัสจะล้อมรอบไปด้วยทะเลทรายและภูเขา

เมืองลาสเวกัสถือกำเนิดขึ้นกลางทะเลทรายทางตอนใต้ของรัฐเมื่อราว 100 ปีที่ผ่านมา และพัฒนาตัวเองจากเมืองแห่งการพนันในยุคแรก ภายหลังจากการยกเลิกข้อกำหนดห้ามเล่นการพนันในรัฐเนวาดา ทำให้แรงงานจากโครงการสร้างเขื่อนฮูเวอร์ต่างพากันมาเสี่ยงโชคและใช้จ่ายเงินอย่างสุรุ่ยสุร่ายกับการพนัน อันเป็นจุดเริ่มต้นของการพัฒนาโรงแรมและบ่อนคาสิโน จนเป็นแรงดึงดูดหลักที่ทำให้นักท่องเที่ยวหลั่งไหลกันมาเที่ยว ต่อมาได้พัฒนาและขยายไปสู่ธุรกิจบริการและอุตสาหกรรมบันเทิงอื่นๆ เช่น โรงแรม ศูนย์แสดงสินค้า ศูนย์ประชุม ร้านอาหาร ห้างสรรพสินค้า ฯลฯ ซึ่งแต่ละแห่งล้วนแล้วแต่มีความใหญ่โต โอ่อ่าอลังการมากกว่าที่อื่นในโลก สร้างรายได้มหาศาลให้กับรัฐและเจ้าของกิจการต่างๆเหล่านี้

ตัวเมืองลาสเวกัสแบ่งออกได้เป็น 2 ส่วน คือย่าน Downtown ตัวเมืองฝั่งเหนือซึ่งเคยรุ่งเรืองมาในยุคเเรกๆ ปัจจุบันก็ยังมีโรงเเรม คาสิโน และสถานบันเทิงอยู่ เเต่ความใหญ่โตอลังการดูเล็กกระจ้อยร่อยไปเลย เมื่อเทียบกับย่าน The Strip ที่เกิดขึ้นมาในยุคหลังซึ่งอยู่ทางใต้

แหล่งท่องเที่ยวในลาสเวกัสมีทุกอย่างตั้งแต่โรงละครไปจนถึงความน่าสนใจด้านอื่นๆที่หลากหลาย ย่านเศรษฐกิจที่คึกคักที่สุดของเมืองได้แก่ ถนนลาสเวกัสบูเลวาร์ด (Las Vegas Boulevard) หรือที่รู้จักกันในชื่อย่าน เดอะสตริป (The Strip) ซึ่งเป็นที่ตั้งของสถานที่ท่องเที่ยวมีชื่อเสียงของเมือง รวมถึงโรงแรมและคาสิโนระดับโลกใหม่ๆที่สร้างขึ้นในยุคหลัง