เที่ยวภูเขาหินแดง (Red Rock Canyon)

พื้นที่อนุรักษ์แห่งชาติภูเขาหินแดง (Red Rock Canyon) ในเขตเคาท์ตี้ รัฐเนวาด้า เป็นพื้นที่ที่ได้รับการจัดการโดยสำนักงานจัดการที่ดิน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของระบบอนุรักษ์ภูมิทัศน์แห่งชาติ จึงได้รับการคุ้มครองในฐานะพื้นที่อนุรักษ์แห่งชาติ ภูเขาหินแดงตั้งอยู่ห่างจากลาสเวกัสไปทางตะวันตก 24 กิโลเมตร สามารถเห็นได้ง่ายจากเดอะสตริป ลาสเวกัส มีผู้คนมากกว่าสองล้านคนมาเยี่ยมชมทุกปีค่ะ

ภายในบริเวณพื้นที่อนุรักษ์แสดงชุดการก่อตัวของหินสีแดงขนาดใหญ่ ชุดยอดหินทราย และลักษณะที่ก่อตัวคล้ายผนัง จะถูกเรียกว่า คีย์สโตน ตรัส (Keystone Thrust) ซึ่งตัวกำแพงมีความสูงถึง 910 เมตร ทำให้กลายเป็นสถานที่ปีนเขายอดนิยม จุดที่สูงที่สุดคือภูเขาลา มาเดร (La Madre Mountain) มีความสูงถึง 2,485 เมตรเล้ยย!!

ด้วยถนนลูปทางเดียวยาว 21 กิโลเมตร จึงสามารถนำยานพาหนะเข้าไปในพื้นที่หลายจุดได้ มีถนนสองสามแห่ง รวมถึงบริเวณที่จอดรถ สามารถเป็นจุดเข้าไปถึงทางเดินที่นักท่องเที่ยวสามารถตามรอยได้ ศูนย์นักท่องเที่ยวจะตั้งอยู่ที่จุดเริ่มต้นของถนนลูปทางเดียวที่ว่านี้ และถนนนี้ยังเป็นที่นิยมสำหรับการมาทัวร์ด้วยจักรยาน โดยเส้นทางจะเริ่มด้วยการขึ้นแบบชันปานกลาง จากนั้นจะเป็นทางลักษณะลงต่ำ และพื้นที่ราบซะเป็นส่วนใหญ่

ที่สเตท รูท 159 (State Route 159) ทางหลวงที่จะตัดผ่านถนนไม่มีชื่อแต่สามารถพาเราเข้าไปถึงภูเขาแดงได้ ต้องใช้รถออฟโรด (Off-Road) หรือยานพาหนะทรงสูงเท่านั้นนะคะ เราสามารถเห็น หน้าผาวิลสัน (The Wilson Cliffs) กำแพงหินคีย์ สโตน ตรัส ได้ทางตะวันตกของสเตท รูท 159 หรือ เอสอาร์ 159 (SR 159) นี่เอง

หากมุ่งหน้าไปทางใต้สุดของพื้นที่อนุรักษ์แห่งชาติภูเขาหินแดงจะเจอกับ อุทยานแห่งชาติสปริง เมาท์เทน แรนช์ สเตท พาร์ค (Spring mountain Ranch State Park) บอนนี่ สปริง แรนช์ (Bonnie Springs Ranch) รวมถึงเมืองจำลองผีตะวันตก หมู่บ้านบลูไดมอนด์ (Village of Blue Diamond) อีกด้วย

กิจกรรมสุดฮิตคือ การมาปีนเขา ขี่จักรยาน ปีนหน้าผา ขี่ม้า หรือจะตั้งแคมป์ในพื้นที่ที่เค้ากำหนดจ้าา กลุ่มนักขับรถ และมอเตอร์ไซต์ก็มักจะรวมตัวกันมาขับผ่านชมวิวในระยะทาง 20 กิโลเมตร แต่งานนี้ไม่อนุญาตให้ใช้รถเอทีวี (ATV) ขับเข้ามานะจ๊ะ

นอกเหนือจากอันตรายที่เห็นได้ชัดจากการปีนหิน หรือหน้าผาแล้ว นักท่องเที่ยวจะได้รับการแจ้งเรื่องอุณหภูมิ ที่บางครั้งอาจร้อนถึง 41 องศาเซลเซียสในช่วงหน้าร้อน พกน้ำมาให้พร้อมด้วยนะจ๊ะ ส่วนนักท่องเที่ยวที่จะไปปีนในพื้นที่ที่ค่อนข้างทุรกันดาร แนะนำไม่ให้ไปคนเดียวค่ะ และจำเป็นต้องแจ้งให้ผู้อื่นทราบถึงแผนการเดินทางด้วย เพราะมีความเสี่ยงอื่นๆ สำหรับการมาเที่ยวที่นี่ อาจเจอกับงูหางกระดิ่ง น้ำท่วมฉับพลัน ฟ้าผ่า หรือพายุฝนฟ้าคะนอง ฮึบ! ฮึบ! ใจพร้อมล๊าวว กายพร้อมล๊าวว ไปเที่ยวกานนนนน