เที่ยวเขื่อนฮูเวอร์ (Hoover Dam)

เขื่อนฮูเวอร์ (Hoover Dam) หนึ่งใน 10 ความสำเร็จด้านการก่อสร้างสูงที่สุดในศตวรรษที่ 20 ดึงดูดผู้คนมาแล้วกว่า 80 ปีหลังจากการสร้างเขื่อน เขื่อนฮูเวอร์ตั้งอยู่ในแบล็กแคนยอน (Black Canyon) เดินทางไม่กี่นาทีจากลาสเวกัส เขื่อนแห่งนี้ได้รับการตั้งชื่อตามประธานาธิบดีคนที่ 31 เฮอร์เบิร์ท ฮูเวอร์ (Herbert Hoover) ผู้มีบทบาทสำคัญในการทำข้อตกลงร่วมกันกับรัฐใกล้เคียงเรื่องการจัดสรรน้ำ เขื่อนฮูเวอร์จัดเป็นเขื่อนคอนกรีตที่สูงที่สุดในซีกโลกตะวันตก อยู่สูง 220 เมตรเหนือแม่น้ำโคโลราโด้ (Colorado River) มีเครื่องปั่นไฟ 17 เครื่อง ผลิตกระแสไฟฟ้าได้ถึง 4 พันล้านกิโลวัตต์ต่อปี เป็นหนึ่งในโรงไฟฟ้าพลังงานน้ำที่ใหญ่ที่สุดของประเทศเลยทีเดียว การดำเนินงาน และการบำรุงรักษาได้รับการสนับสนุนโดยตรงจากรายได้จากการขายไฟฟ้า

จุดชมวิวที่สวยที่สุดอยู่ที่สะพานอนุสรณ์ไมค์ โอ คอลล็ากแฮน-แพท ทิลแมน (Mike O’ Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge) สร้างเสร็จในเดือนตุลาคมปี 2010 เรียกว่าโชคดีมากจริงๆ เพราะก่อนหน้านี้หากจะชมวิวที่นี่ต้องใช้บริการเฮลิคอปเตอร์เท่านั้น แต่ตอนนี้นักท่องเที่ยวสามารถขับรถข้ามสะพานเพื่อชมเขื่อนเองได้ จุดที่สวยฟิน มุมเด็ดที่ต้องยกกล้องขึ้นมาถ่ายรูป ต้องยกให้บริเวณทางใต้ของเขื่อนฮูเวอร์ประมาณ 457 เมตร โดยทางเดินบนสะพานทอดยาวอยู่สูงเหนือแม่น้ำโคโลราโดประมาณ 274 เมตร ที่จุดชมวิวเหนือเขื่อนนี้จะเจอกับวิวแบบพาโนราม่าของแม่น้ำโคโลราโด้ และทะเลสาบมี้ด (Lake Mead) ความไฮโซอีกอย่างก็คือบนสะพานยังสามารถมองเห็นวิวแบบมุมสูง เห็นส่วนประกอบทางกลไกต่างๆ ของเขื่อนได้เลย ว้าววว

นักท่องเที่ยวสามารถเดินทางจากรัฐเนวาด้าไปรัฐอริโซน่า (Arizona) หลังจากข้ามสะพานยาว 579 เมตรไปแล้ว ไม่ต้องกลัวหลงนะคะ เพราะจะมีป้ายข้อมูลบอกมากมายเลยทั้งก่อน และระหว่างเดินบนสะพาน ดีงามอะไรเบอร์นี้

ที่สะพานอนุสรณ์ไมค์ โอ คอลล็ากแฮน-แพท ทิลแมน มีที่จอดรถจำกัด สงวนไว้เฉพาะแขกที่มาเยือนเท่านั้น สำหรับรถทัวร์ที่มาแกรนด์ แคนยอนสามารถข้ามสะพานได้แต่ไม่อนุญาตให้จอดรถ ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับความสูงของรถด้วย ที่นี่เค้าเปิด จันทร์ ถึงอาทิตย์ เวลา 9:00 น. ถึง 17:00 น. ค่าเข้าชมทัวร์เขื่อน (Dam Tour) ประมาณ 1,050 บาทต่อคน เด็กอายุต่ำกว่า 8 ขวบ และผู้พิการนั่งวีลแชร์ (Wheelchair) หรือใช้ไม้ค้ำไม่สามารถเข้าชมน้า

ค่าเข้าชมทัวร์โรงไฟฟ้า (Power Plant Tour) ประมาณ 385 บาทสำหรับผู้ใหญ่อายุ 17-61 ปี และประมาณ 315 บาทสำหรับอายุ 62 ปีขึ้นไป รวมถึงทหารสหรัฐที่ยังประจำการ และเด็กอายุ 4-16 ปี เด็กอายุต่ำกว่า 3 ปี ฟรีจ้าา สำหรับทัวร์โรงงานไฟฟ้าไม่มีข้อจำกัดเรื่อง อายุ ความสูง หรือน้ำหนักสำหรับการเข้า ที่จอดรถตรงข้ามศูนย์บริการนักท่องเที่ยวคิดราคาที่ 245 บาท ค่าเข้าชมศูนย์นักท่องเที่ยวอยู่ที่ 280 บาท